Porno

El porno ha sido un chivo expiatorio favorito de los conservadores durante más de un siglo

Si la representante Diane Black (R-Tenn.) tiene razón, la pornografía no es sólo obscena, es mortal. A finales del mes pasado, Black dijo que la pornografía es una “causa fundamental” de los tiroteos en las escuelas, y una “gran parte” de por qué los jóvenes están tomando las armas y abriendo fuego contra sus compañeros de clase y maestros. Se dobló en su mala toma una semana después.

Es fácil señalar y reírse y señalar las absurdas acusaciones de Black, pero sus comentarios no son aislados. A principios de este año, el Senado de Kansas votó a favor de condenar la pornografía como una crisis de salud pública, ya que los legisladores estatales culparon a la pornografía por amplificar problemas que van desde la disfunción eréctil hasta el tráfico sexual.

La Cámara de Florida también votó a favor de calificar la pornografía como un “riesgo para la salud pública” este año, alegando que la pornografía contribuye a “enfermedades mentales y físicas, dificultad para formar y mantener relaciones íntimas, desarrollo cerebral no saludable y función cognitiva, y comportamiento sexual desviado, problemático o peligroso”.

En los últimos dos años, otros cinco estados han declarado la pornografía como una crisis de salud pública.

Black, que busca la gobernación de su estado, y sus contemporáneos no están haciendo nada nuevo haciendo del porno el chivo expiatorio de los problemas más terribles de la sociedad estadounidense. Sólo siguen una tradición americana. La pornografía provoca la polarización, y los políticos aprovechan esa polarización para hacer avanzar sus propias causas favoritas – lo han estado haciendo durante décadas.

El fanático anti-porno más atroz de la historia de Estados Unidos fue probablemente Anthony Comstock, un inspector postal que, poco después de la Guerra Civil, persuadió al Congreso y a la administración de Grant para que aprobaran leyes que prohibían el envío de material obsceno. Para Comstock, la pornografía y la lujuria estaban en el centro de los grandes problemas de la sociedad. En su libro de 1893 “Trampas para los jóvenes”, Comstock menciona a Satanás en la primera frase del capítulo dedicado a la inmundicia (se llamaba “Trampas mortales por correo”) y proclama que la lujuria, activada por material obsceno, es “la constante compañera de todos los demás crímenes”.

La pornografía provoca la polarización, y los políticos aprovechan esa polarización para hacer avanzar sus propias causas favoritas – lo han estado haciendo durante décadas.
A los políticos les gustó su mensaje de fuego y azufre, y aprobaron leyes que se conocieron como leyes Comstock, que prohibían el envío por correo de materiales “obscenos” como anticonceptivos, juguetes sexuales y, por supuesto, pornografía. El representante Clinton Merriam (R-N.Y.), quien patrocinó un proyecto de ley anti-obscenidad del siglo XIX que Comstock impulsó, dijo que la pornografía “amenaza con destruir el futuro de esta República haciendo mercancía de la moral de nuestra juventud”.

A medida que la Guerra Fría ardía en el siglo XX, algunos legisladores comenzaron a culpar al comunismo por desentrañar el tejido moral de la nación. También culparon a la pornografía. Una película de propaganda de 1965 titulada “Perversión con fines de lucro” decía que la “decadencia moral” de la pornografía debilita nuestra resistencia a la embestida de los maestros comunistas del engaño. Similar a la histeria de la droga de “Reefer Madness”, las películas antiporno usaban el melodrama para atraer a votantes temerosos y paranoicos que se preocupaban de que su país se estuviera desmoronando.

La Casa Blanca se apoderó de este mensaje y corrió con él. En 1967, el presidente Lyndon Johnson creó la “Comisión Presidencial sobre Obscenidad y Pornografía” para estudiar los efectos del porno en la sociedad.

La comisión se creó en medio de una confusión generalizada sobre las leyes de obscenidad de Estados Unidos, ya que los tribunales estaban considerando la constitucionalidad de prohibir a la gente la propiedad privada de material obsceno. En 1969, el presidente Richard Nixon nombró al productor de “Perversión con fines de lucro” para que formara parte de la comisión. Para los políticos de “la ley y el orden” y para el omnisciente director del FBI J. Edgar Hoover, las cruzadas contra la inmundicia ayudaron a reunir a una base electoral furiosa que se resintió de la decadencia de la década de 1960.

La comisión concluyó que la pornografía no era un gran problema social y que los estadounidenses deberían centrarse más en mejorar la educación sexual que en legislar la obscenidad. La comisión de Johnson financió más de 80 estudios que examinaban los efectos de la pornografía, pero algunos vieron todo el ejercicio como un espectáculo político al servicio de su agenda: La comisión abogó por que se destinara más dinero a la educación, que era un pilar de la plataforma de Johnson.

Cuando la comisión publicó sus conclusiones en 1969, Johnson había sido reemplazado por Nixon, quien dijo que rechazaba las “conclusiones de bancarrota moral y las principales recomendaciones” del informe. Nixon estaba tal vez furioso porque no pudo conseguir que la comisión apoyara su “cruzada contra la obscenidad”, a pesar de plantar a su propia gente en el grupo.

En 1985, el presidente Ronald Reagan creó su propia comisión, que tomó el nombre del fiscal general Edwin Meese, para estudiar la pornografía. La Comisión Meese llegó a la conclusión de que la pornografía facilitaba la prostitución y estaba vinculada a la delincuencia organizada, y recomendó a los Estados que cambiaran los estatutos de obscenidad de delitos menores a delitos graves.

Al igual que Nixon, Reagan era un candidato de “la ley y el orden” que hizo campaña por los “valores familiares”.

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